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NO ENTRES NUNCA. NUNCA VUELVA.

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Blog invitado por Na’im Al-Amin, Fundador y Director General de SWAGG INC.

La primera vez que sentí unas esposas en las muñecas tenía ocho años. 

Me introdujeron en el sistema de justicia penal en silencio, sin una palabra de un trabajador social o consejero. Si alguien me hubiera preguntado por qué había intentado robar a alguien, le habría dicho que acababa de mudarme de Kansas a California después de haber sido colocado en un hogar de acogida. Al ser nuevo, la pandilla que controlaba el bloque me dijo que tenía que hacer un lick (cometer un robo) para saber que era «bueno». Pero nadie me preguntó. Antes de que me diera cuenta, me ficharon y mi viaje en la cárcel de masas había comenzado. 

Desde entonces, pasé un tiempo en el centro de detención de menores, en la cárcel del condado y, finalmente, en la prisión. Fui liberado por última vez el 22 de marzo de 2018. Hoy, mi misión es ayudar a otros a no entrar nunca y a no volver a entrar.

Durante mi segunda estancia en prisión, decidí que ya era suficiente. Ya había estudiado para superar mis interacciones con el sistema de justicia penal. Pero, aun así, después de graduarme con un título universitario, los empleadores no me contrataban debido a mi anterior condena por delito grave. Entonces, al volver a la cárcel, supe que tenía que hacer algo diferente. 

En aquel momento, «empresario» y «propietario» no estaban en mi léxico. Pero empecé a hablar con la gente de mi entorno y escuché los mismos temas una y otra vez: «Sólo necesito un trabajo antes de salir», «No sé realmente cómo preparar una entrevista o hablar de mis habilidades» y «No sé cómo encontrar un trabajo, pero sé que sin uno, estaré a 30 días de violar la libertad condicional».

Estas conversaciones, sumadas a mis propias experiencias, dieron lugar a una visión para construir los programas y el apoyo que desearía que hubiera habido para mí. Para todos nosotros. Así que, mientras estaba encarcelada, escribí el plan de negocios para SWAGG INC.

En marzo de 2018, salí de la cárcel sin hogar, desplazado geográficamente y sin derechos. No le desearía ese tiempo a nadie; cada día me parecía una eternidad. Pero, antes de que pasara un mes, me contrataron en UPS como manipulador de paquetes. Estaba agradecida por generar algunos ingresos y tener espacio para pensar en mis próximos pasos. Luego, en cuatro meses, me ascendieron a un puesto en recursos humanos. 

Como representante de UPS y como hombre negro que trabaja en recursos humanos, sabía que tenía la oportunidad de llevar los recursos directamente donde se necesitaban. Empecé a acercarme a la comunidad a través de los agentes de libertad condicional, los funcionarios de libertad vigilada y las escuelas, y a contratar a gente en el acto. Mientras tanto, de todas las maneras posibles, trabajé para hacer de SWAGG INC. una realidad. El primer «no» que recibí a mi plan de negocio me animó a seguir construyendo mi visión, a establecer contactos con mentores y a aprender de ellos para perfeccionar mi plan; no pensaba parar hasta conseguir una victoria.

Hoy, mi sueño se está haciendo realidad en nuestra organización sin ánimo de lucro 501(c)3 establecida, SWAGG INC. (Servir, dar testimonio y orientar. La inspiración nunca cesa). Proporcionamos servicios de prevención y reinserción que ponen en primer lugar el potencial de la persona, y nuestra visión es reducir la reincidencia promoviendo la propiedad de los afectados por el encarcelamiento masivo. ¿Por qué es importante la apropiación? Porque para asumir nuestro futuro, cada uno de nosotros debe reconocer su pasado. Ayudamos a las personas a enfrentarse a sus errores y a los errores que se les han hecho. Esto significa apropiarse de su historia, apropiarse de sus finanzas y apropiarse de su futuro. Nuestros programas y asociaciones fomentan la mentalidad de propiedad bajo el paraguas del desarrollo empresarial, la inteligencia emocional, la etiqueta de empleo y la tutoría sin prejuicios. Y tenemos grandes planes para el futuro.

Cuando miro hacia atrás en mi trayectoria, veo mis Agilidades entretejidas en todo momento. Llevo décadas cultivando esos puntos fuertes e intereses, pero no sabía entonces lo que me permitirían hacer hoy en el mundo laboral y en mi comunidad. Desde el uso de la «innovación» para crear nuevos programas destinados a reducir la reincidencia, hasta la «venta y comunicación» de mi plan de negocios para llevar esta visión a escala, pasando por el «servicio y la atención» cuando trabajo individualmente con personas como Antoine, Terrell, Jordan o John. 

Conocer mis Agilidades me dio claridad sobre mis fortalezas y me ayudó a establecer metas. A medida que avanzo hacia el próximo período de crecimiento de SWAGG INC, quiero hacer crecer mi Agilidad de «Desarrollar a los demás» para poder invertir mejor en las personas y ayudarlas a no entrar nunca o a no retroceder.

Cuando las personas que trabajan con nosotros realizan el Agile Work Profiler y conocen sus Agilidades, también ganan claridad. En el mejor de los casos, incluso antes de ser liberados, consiguen ver las formas en que sus intereses y habilidades transferibles encajan en su carrera y en el nuevo futuro que están construyendo. Juntos, gracias a nuestra tutoría y a su ingenio y habilidades, conseguimos crear nuevos resultados.  

Mi objetivo es que cada persona se convierta en su propia leyenda personal, es decir, que se convierta en su propia versión de su mejor yo, que viva su potencial y que utilice sus habilidades e intereses para mostrarse a los que le rodean. Aunque muchos me elogian por mi viaje, no quiero que mi viaje se considere extraordinario, porque quiero que cada persona tenga una oportunidad como esta de reescribir su historia. Y así es como estoy ampliando los caminos en nuestra comunidad.

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