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Ampliar las Vías de Acceso mediante el Poder del Trabajo

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Blog invitado de Goodwill of Western Missouri and Eastern Kansas

Antes de unirse al equipo de Goodwill, el Director de la Tienda, Dan Knutson, desarrolló su carrera como educador y administrador en el sistema penitenciario, incluyendo la enseñanza a personas encarceladas, ayudándolas a obtener su GED y supervisando la formación profesional. Lleva décadas dedicado a ayudar a las personas a salir adelante. 

Cuando llegó el momento de retirarse de esa etapa de su carrera, Dan se propuso iniciar un nuevo capítulo. Ya había tenido muchas interacciones con Goodwill -enviaba a sus estudiantes allí para ayudarles a mejorar sus habilidades y posicionarse para mejores oportunidades de empleo- y sabía que quería encontrar una forma atractiva de utilizar sus habilidades e intereses. Dan se unió al equipo de Goodwill en febrero de 2020 como ayudante del director de la tienda, superó la pandemia y salió del otro lado con un ascenso a director de la tienda.

Ahora, como gerente de la tienda, Dan sigue aumentando sus propias habilidades de liderazgo y trabajo mientras invierte y apoya a su equipo. Cuando realizó el Perfil de Trabajo Ágil, a través de una asociación entre Goodwill of Western Missouri and Eastern Kansas y The DeBruce Foundation, descubrió que sus principales Agilidades eran Juzgar y Estimar, Desarrollar a Otros, Organizar y Gestionar.

«Mis mejores Agilidades tienen sentido», dijo Dan, «he entrenado a la gente durante años». 

A diario, utiliza sus Agilidades de Juzgar y Estimar y Desarrollar a Otros para idear planes para su equipo, atendiendo al mismo tiempo a las necesidades individuales de cada uno de sus miembros: «Tengo un grupo muy diverso de personas en mi equipo, y la clave es conocer bien a cada uno de ellos. Yo mismo he contratado a la mayoría de ellos y conozco sus antecedentes. En nuestro equipo hay personas mayores con experiencia laboral, estudiantes de secundaria que compaginan el deporte con el trabajo, gente que ha tenido mala suerte y personas que trabajan para reiniciar su carrera mientras están en libertad condicional».

Al ser muy hábil en el Desarrollar a Otros, puede perfeccionar su desarrollo al tiempo que utiliza su Agilidad de Gestionar: «Suelo desglosar los pasos de una tarea para mis alumnos de secundaria, mientras que, por otro lado, mis empleados más experimentados sólo necesitan que les indique la dirección correcta y que confíe en sus capacidades».

«Gestionar una tienda es un papel desafiante y atractivo; al final del día, se trata de mantenernos a mí y a mi equipo centrados en la misión de Goodwill». Cree en su misión, la de poner en contacto a personas que buscan trabajo con empleadores locales. «Contratamos a personas que necesitan una oportunidad, y luego depende de ellos que esa oportunidad funcione». Y lo hacen: «Uno de los trabajadores más duros que he tenido estaba en libertad condicional, y una de mis mejores cajeras tiene sólo 17 años, ¡y está aprobando todas sus clases!», comparte con orgullo. 

Reflexiona sobre su carrera hasta ahora: «Como estoy en un trabajo completamente diferente, pensé que tendría que desarrollar habilidades completamente diferentes. Pero me estoy dando cuenta de que estas habilidades se transfieren». Este proceso le ha ayudado a darse cuenta: «¡Tengo las habilidades! Y también puedo utilizarlas en esta carrera».

Dan sigue desarrollando esas habilidades y sus Agilidades. Recientemente tuvo la oportunidad de participar en el proyecto Agilidades VR, que presenta escenarios facilitados con avatares humanos que permiten a los alumnos practicar el uso y el desarrollo de sus Agilidades.

El escenario de realidad virtual en el que participó Dan estaba diseñado para ayudar a las personas a practicar su Agilidad de Vender y Comunicar. En el escenario, formaba parte de un comité de recaudación de fondos, y se le encomendó la tarea de compartir una idea para la próxima recaudación de fondos y encontrar el consenso con otro miembro del comité. «¡Fue muy divertido!» Dijo: «Nunca había tenido ese tipo de formación».

Después de la experiencia, el facilitador dijo que lo había hecho muy bien. Días después, volvió a participar en el mismo escenario, pero esta vez, el comportamiento del avatar era diferente, por lo que Dan tuvo que adoptar un enfoque distinto. Hizo falta una comunicación más proactiva, una logística más precisa y el cuidado de mantener el rumbo para llegar a un plan acordado para esta recaudación de fondos. 

Dijo que esta oportunidad de practicar sus Agilidades fue útil, especialmente porque se sintió relacionado con experiencias de la vida real. «En mi antigua carrera, negociaba mucho con la gente con la que intentaba trabajar. Esto me ayudó a refrescar mis habilidades y me recordó que tenía que hacer una pausa y pensar en la mejor manera de ir en una conversación para que ambas partes obtuvieran lo que querían.» 

«Cada vez que ves un escenario, [Agilidades] puede ayudarte a pensar en las cosas de forma diferente. Puede abrirte un nuevo camino». 

Mientras Dan continúa desarrollando sus Agilidades a lo largo de su carrera, está ayudando a su equipo a desarrollar las suyas. Y así es como Dan y el equipo de Goodwill of Western Missouri and Eastern Kansas están ampliando las trayectorias profesionales. 

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Photo courtesy: Goodwill of Western MO & Eastern KS

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